Liepaja

Liepaja är Lettlands tredje största stad belägen precis vid Östersjökusten. I staden bor idag omkring 90 000 invånare. Liepaja har funnits i över 750 år och har en spännande historia, vilket syns i de olika lämningar som finns i staden. Det är en liten och mysig stad, men med mängder av sevärdheter och ett stort utbud av shopping och underhållning.

Historia

Liepaja grundades av kurländska fiskare redan 1253, då som en obetydlig fiskeby under namnet Lyva. År 1625 fick Liepaja stadsrättigheter. Staden erövrades av ryssarna vid Polens tredje delning 1795 och inom det ryska riket blev Liepaja en viktig handelsled. År 1900 gick 7 procent av den ryska exporten via Liepaja. Tack vare handeln växte staden kraftigt och år 1913 hade Liepaja mer än 100 000 invånare, alltså fler än idag. Liepaja var också en viktig hamn för emigrationen till Förenta Staterna. Omkring 40 000 emigranter lämnade årligen Ryssland via Liepaja. I samband med första världskriget ockuperades staden av Tyskland, men efter krigets slut ingick Liepaja i den nybildade staten Lettland. Stora delar av staden förstördes under andra världskriget och samtidigt deporterades en stor del av befolkningen till Sibirien eller flydde till Nordamerika, Västeuropa och Australien. Under den sovjetiska ockupationen spelade Liepaja en viktig militär roll genom flottbasen Karosta. Flottbasen samlade omkring 26 000 individer. Under denna tid var Liepaja stängd, det krävdes ett speciellt tillstånd för att få resa in i staden. Det finns idag två hamnar i Liepaja, en för handelsskepp och en för krigsfartyg (Karosta).

Sevärdheter

Den tidigare flottbasen Karosta är öppen för besökare och den tillhör en av Liepajas turistattraktioner. Den är väl värd ett besök, dels för de sovjetiska lämningarna och dels för den rysk-ortodoxa katedralen som ligger där. Man kan besöka Holy Trinity Church för att lyssna på världens största historiska orgel. Det gamla fängelset från Sovjettiden lockar också många besökare. I fängelset kan turisterna bli inlåsta i en mörk cell för 7 euro, efter att först ha blivit förhörd och trakasserad av vakterna. Förra året var det över 20 000 turister som betalade för att besöka Karostafängelset. Petersmarknaden har varit den största marknaden i staden sedan den startade år 1910. Där kan man köpa lokalt växande frukt och grönsaker, färsk mjölk och ägg från de lokala bönderna samt vilda bär och svamp. Längs Seaside Park kan man ta en romantisk promenad och titta på den underbara solnedgången som reflekterar sig i träden. Bada i Baltiska havet och känn den kritvita sanden från Liepaja-stranden.

Liepaja erbjuder upptäckarglädje för alla som intresserar sig för arkitektur och historia. I stadskärnan samsas traditionell lettisk trähusarkitektur med jugendstil. I Karosta finns däremot byggnader med militär och religiös funktion uppförda under sovjettiden. Blandningen är kontrastrik och spännande. Liepaja är också en turistvänlig och charmig stad som av många anses vara en av Baltikums riktiga pärlor. Det finns gott om mysiga och trendiga caféer och restauranger. Liepaja lockar också med mjuka sandstränder och en enorm strandpark. Det är inte heller långt till Litauens berömda badort Palanga, så gör gärna en dagsutflykt dit.

Booking.com